*à la rencontre des Sud-Africains

**Afrique du Sud : voyage au coeur d’un ghetto blanc

des volontaires noirs ravitaillent les 400 squatters afrikaners démunis de tout dans le camp de Coronation Park. (Finbarr O'Reilly/Reuters)
Inimaginable il y a quinze ans : des volontaires noirs ravitaillent les 400 squatters afrikaners démunis de tout dans le camp de Coronation Park. 

C’est l’apartheid à l’envers. En Afrique du Sud, des «petits Blancs» laissés-pour-compte du nouveau régime croupissent dans une misère effroyable. Mis à l’écart dans des camps de fortune, ravitaillés par des Noirs, ils tentent de survivre tant bien que mal, parfois depuis plusieurs années.

*à la rencontre des Sud-Africains  coeur-Direction Krugersdorps, une ville située au Transvaal, dans la province de Gauteng. A une trentaine de kilomètres de Johannesburg, dans un township de Blancs dénommé Coronation Park, végètent dans une crasse effroyable quelque 400 Afrikaners ces Africains à la peau blanche d’origine néerlandaise, française, allemande ou scandinave, descendants des colons du XVIIIesiècle. Parmi eux, Anne Le Roux, 60 ans, est assise sur une chaise, les yeux rivés sur une photo. Ah… le mariage de sa fille… Il est bien loin ce temps où Nelson Mandela était le premier président noir du pays, où elle vivait avec son époux dans une maison à Melville, où elle travaillait comme secrétaire… Aujourd’hui, seize ans après l’accession au pouvoir de «Madiba», Anne partage une caravane déglinguée et une pauvre tente avec sept autres personnes, dont sa fille et ses quatre enfants, dans un campement pour Blancs. Anne Le Roux fait partie de ces 450.000 Sud-Africains blancs qui vivent en dessous du seuil de pauvreté (dont 100.000 peinent à survivre). Comment en sont-ils arrivés là ? Principalement à cause d’un renversement brutal de la législation, à la suite de la fin de l’apartheid:la loi de 1922, par exemple, qui fixait la liste des emplois réservés aux Blancs, permettant à des personnes non qualifiées de bénéficier d’emplois réservés dans l’administration et de logements sociaux, n’est plus qu’un lointain souvenir. Et la crise économique mondiale n’a rien arrangé.

Mara Udwesthuizen, 64 ans, entourée des maigres souvenirs qui lui rappellent des jours meilleurs... De 1948 à 1991, l'apartheid assurait aux Blancs la sécurité économique et un emploi. (Finbarr O'Reilly/Reuters)
Mara Udwesthuizen, 64 ans, entourée des maigres souvenirs qui lui rappellent des jours meilleurs… De 1948 à 1991, l’apartheid assurait aux Blancs la sécurité économique et un emploi.

 Lorsque son mari est décédé, Anne Le Roux a eu le malheur de prendre des congés. A son retour, on lui a annoncé sans ménagement que son poste avait été attribué à une autre personne:«Prenez vos indemnités, merci pour ces vingt-six années de bons et loyaux services, et bon vent!»Avec ses compensations, elle a d’abord pu un temps héberger certains membres de sa famille, qui se retrouvaient dans la même situation qu’elle. Mais le pécule a bien vite fondu, et avec lui les illusions d’Anne sur la nouvelle société sud-africaine. Désormais, elle vit dans ce camp de Coronation Park. Et comme tous ceux qui ont travaillé avant de sombrer, une question ne cesse de la hanter… «Comment ai-je pu tomber aussi bas?» La réponse, Anne Le Roux la connaît pourtant:«Ils ne me reprendront jamais à cause de la situation…», déplore-t-elle, le regard rivé sur la photo jaunie par le temps. Notre couleur de peau n’est pas la bonne, ici, en Afrique du Sud», ajoute-t-elle, venant grossir la complainte de ces milliers de délaissés.

Bien sûr, la majorité de la population blanche profite encore d’une bonne situation au pays de la Coupe du monde de football. Mais il n’empêche que le nombre des défavorisés n’a cessé d’augmenter au cours des quinze dernières années. Selon l’Institut d’études de sécurité d’Afrique du Sud, le taux de chômage des Blancs a ainsi doublé entre 1995 et 2005. Alors que l’apartheid protégeait les Blancs du chômage et les éloignait des non éduqués on promettait aux plus faibles qu’ils seraient soutenus par le service civil et que même les plus nécessiteux d’entre eux auraient droit à une maison, avec piscine ! , la donne a changé du tout au tout et la sécurité économique qui les entourait a disparu. Jusqu’à reproduire un apartheid à l’envers. A statut égal, c’est à présent le Noir qui prime sur le Blanc. Triste retour de balancier.

Dans une tente faite main rattachée à une caravane, Vernon Nel vérifie ses e-mails. Un modem sans fil alimente les ordinateurs. Ainsi, les six personnes vivant là peuvent-elles avoir accès à internet. (Finbarr O'Reilly/Reuters)
Dans une tente faite main rattachée à une caravane, Vernon Nel vérifie ses e-mails. Un modem sans fil alimente les ordinateurs. Ainsi, les six personnes vivant là peuvent-elles avoir accès à internet. 

 Beaucoup de démunis, anciens travailleurs ou éternels accidentés de la vie, se retrouvent donc ici, à Coronation Park. Jouxtant la ville de Krugersdorps, le camp s’entasse derrière un espace vert où les familles des classes moyennes viennent pique-niquer le week-end. Entouré de petits terrils ocre jaune le fruit du travail de générations de chercheurs d’or , l’endroit fut d’abord utilisé par les Britanniques comme camp de concentration pour Afrikaners durant la guerre contre les Boers, au tout début du XXesiècle. Aujourd’hui, il accueille quelque 400 squatters issus des quatre coins du pays. Les chats et les chiens errants vagabondent entre les amas de détritus et les voitures abandonnées… Ici, on cohabite avec la saleté et l’on tente de faire face à la faim, au chômage et aux maladies. Pas facile, naturellement, de se faire soigner:un grand brûlé dans l’incendie de sa caravane qui avait pris feu après qu’il eut allumé des bougies, à la suite d’une coupure d’électricité en a fait récemment l’amère expérience : dix heures après son arrivée aux urgences, personne ne s’était encore occupé de lui…

A 29 ans, Lukas Gouws n'a ni travail, ni femme, ni enfant. Résigné, il fume cigarette sur cigarette, les yeux perdus dans le vide. Nombre de ces déshérités finissent dans l'alcool ou la drogue. (Finbarr O'Reilly/Reuters)
A 29 ans, Lukas Gouws n’a ni travail, ni femme, ni enfant. Résigné, il fume cigarette sur cigarette, les yeux perdus dans le vide. Nombre de ces déshérités finissent dans l’alcool ou la drogue.

 Et pourtant, à un tel niveau de déchéance, on est frappé par la dignité que conservent la plupart des habitants du camp. Même dans la misère, ils tentent de soigner leur image et répugnent au laisser-aller. Ils se lavent avec des bassines qu’ils remplissent grâce à la quinzaine de robinets installés dans le camp, vont chercher leurs provisions, cuisinent, bricolent… Certains, comme André Coetzee, survivent grâce à de petits boulots. Lui distribue les journaux aux feux rouges et devant les supermarchés. Même à pied, même pieds nus, les enfants vont à l’école. Comment s’organisent-ils? Le chef du camp, Hugo Van Niekerk, s’occupe d’approvisionner les familles en nourriture. Il récolte des dons auprès des habitants des alentours, mais explique qu’il ne veut pas apporter les vivres sur un plateau d’argent:«Pour les motiver à chercher du travail et à améliorer leur situation, je leur crée un univers assez confortable pour qu’ils puissent vivre, mais suffisamment inconfortable pour qu’ils se remuent», lâche-t-il sans sourciller. Pour autant, les dégâts humains sont importants. Certains sombrent dans l’alcoolisme, d’autres dans la drogue. Face à cette situation, que fait le gouvernement?

L’an passé, durant la campagne électorale, le président Jacob Zuma a visité l’un de ces «camps pour Blancs», proche de la capitale, Pretoria. Il s’était alors dit «choqué et surpris» par ce qu’il voyait, dans un pays où «être blanc était jusqu’ici synonyme de bien portant». «La pauvreté noire ne doit pas nous faire oublier la pauvreté blanche, dont il est de plus en plus embarrassant de parler…», avaitil même déclaré. De là à dire que la situation s’est améliorée…

Des jeunes désoeuvrés jouent avec un vieux pneu sans doute récupéré dans la décharge voisine. Le président sud-africain Jacob Zuma s'est pourtant engagé à combattre «la misère blanche», silencieuse et taboue. (Finbarr O'Reilly/Reuters)
Des jeunes désoeuvrés jouent avec un vieux pneu sans doute récupéré dans la décharge voisine. Le président sud-africain Jacob Zuma s’est pourtant engagé à combattre «la misère blanche», silencieuse et taboue. 

 «Les Noirs sont plus avantagés que les Blancs, maintenant… Et puis, on les a montés contre nous, déplore Denis Boshoff, l’un des habitants du camp. C’est si injuste. On nous avait dit que nous serions égaux… pas inégaux», soupire-t-il. Silence dans le campement. On fume, les yeux perdus dans le vide. Les Afrikaners se sentent abandonnés par les pouvoirs publics. Un sentiment qui a fait grandir en eux un certain fatalisme, un repli sur eux-mêmes, ainsi qu’un regain de ferveur religieuse. La Bible est présente dans chacune des caravanes de ces calvinistes, fervents nationalistes qui restent très attachés à cette terre africaine. L’un d’eux, faisant mine de s’interroger sur une éventuelle punition divine qui leur aurait été infligée, cite quelques versets à haute voix:«Dieu m’a mis une écharde dans la chair» (II. Cor. 12.7). «C’est pourquoi je me plais dans les outrages, les calamités, les persécutions, les détresses, car quand je suis faible, c’est alors que je suis fort» (II. Cor. 12.10). La foi aide à vivre. (Le Figaro-25.06.2010.)

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**A l’occasion de la Coupe du Monde, le photographe Jérôme De Perlinghi est allé à la rencontre des Sud-Africains des tonwships et d’ailleurs. Il en a rapporté ces portraits.

«Rebecca vit dans un squat à 40 kilomètres de Johannesburg. Même si les conditions de vie y sont difficiles, elles sont meilleures que dans un township, avec moins de monde et plus d’espace. Les gens ne veulent donc pas quitter ces squats. Ils ne paient pas de loyers, et le peu d’argent qu’ils possèdent sert à acheter de la nourriture. Il y a des points d’eau à plusieurs endroits dans le camp, et de l’électricité que les habitants

Rebecca vit dans un squat à 40 kilomètres de Johannesburg. Même si les conditions de vie y sont difficiles, elles sont meilleures que dans un township, avec moins de monde et plus d’espace. Les gens ne veulent donc pas quitter ces squats. Ils ne paient pas de loyers, et le peu d’argent qu’ils possèdent sert à acheter de la nourriture. Il y a des points d’eau à plusieurs endroits dans le camp, et de l’électricité que les habitants « volent » en accrochant des fils aux lignes à haute tension qui passent à proximité.»

«J’ai photographié Nelson en fin de journée dans le quartier de Tamboerskloof, au Cap. Il habite un township (Khayelitsha) très pauvre, et vend des fleurs fraîchement coupées dans les quartiers aisés de la ville, constitués de villas construites sur les collines. Chaque soir, il retourne dans son township, 40 à 50 minutes de trajet. Ce jour-là, les affaires n’étaient pas très fructueuses. Nelson se met à un feu de signalisation et propose ses fleurs aux automobilistes. Je l’ai observé pendant plusieurs minutes sans qu’il réalise une seule vente.» – Cliquez pour voir la photo suivante

«Dans un camp à Mzala, à 40 km de Johannesburg. Ici, les hommes lavent leur linge, ils sont très souvent au chomage et attendent que la justice règle leur problème de terre. Même si leur situation n'est pas idéale, elle est meilleure que celle des townships.» – Cliquez pour voir la photo suivante

Dans un camp à Mzala, à 40 km de Johannesburg. Ici, les hommes lavent leur linge, ils sont très souvent au chomage et attendent que la justice règle leur problème de terre. Même si leur situation n’est pas idéale, elle est meilleure que celle des townships.»

«Nous sommes ici à Kliptown, ce quartier très pauvre de Soweto. Le K.Y.P. (Programme pour les jeunes de Kliptown) leur permet d'apprendre à utiliser un ordinateur ou à jouer au football.» – Cliquez pour voir la photo suivante

«Nous sommes ici à Kliptown, ce quartier très pauvre de Soweto. Le K.Y.P. (Programme pour les jeunes de Kliptown) leur permet d’apprendre à utiliser un ordinateur ou à jouer au football.»

«Le FC Liverpool ne voulait pas poser pour la photo, n'ayant pas les maillots de l'équipe. Ils ont changé d'avis après leur magnifique victoire (3:1) contre Ikageng (XI) Exp.» – Cliquez pour voir la photo suivante

«Le FC Liverpool ne voulait pas poser pour la photo, n’ayant pas les maillots de l’équipe. Ils ont changé d’avis après leur magnifique victoire (3:1) contre Ikageng (XI) Exp.»

L'Union des Travailleurs Sud-Africains manifeste à Johannesburg. Ils réclament 15% d'augmentation de salaire. – Cliquez pour voir la photo suivante

Jérôme est un artiste, mais pour gagner sa vie, il peut parfois, se transformer en petit délinquant. – Cliquez pour voir la photo suivante

Jérôme est un artiste, mais pour gagner sa vie, il peut parfois, se transformer en petit délinquant.

Les garçons et les filles jouent ensemble au football dans cette école de Soweto. Les garçons se plaignent que les filles pleurent quand on les pousse, mais ce sont elles qui mènent le jeu. – Cliquez pour voir la photo suivante

Les garçons et les filles jouent ensemble au football dans cette école de Soweto. Les garçons se plaignent que les filles pleurent quand on les pousse, mais ce sont elles qui mènent le jeu.

 

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10 réponses à “*à la rencontre des Sud-Africains”

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