La sélection scientifique.infos

**Combien d’eau y a-t-il sur Terre ?

L’infographie est parlante. Il faut imaginer qu’un puissant sorcier a, grâce à un maléfice habile, siphonné toute l’eau présente sur Terre et l’a réunie dans une sphère, un petit satellite liquide posé sur notre globe soudain asséché. D’un coup d’un seul, notre planète bleue est devenue brune et il y a comme une surprise à voir les océans, mers, lacs, calottes polaires, rivières et glaciers, qui recouvrent en temps normal plus de 70 % des 510 millions de km2que compte la Terre, se résumer à un cochonnet de seulement 1 385 km de diamètre, soit à peu près la distance qui sépare Paris d’Alger à vol d’oiseau.

La sélection scientifique.infos Eau-volume1

L’eau sur Terre est un peu comme une feuille de papier cadeau recouvrant une boule de bowling. Depuis l’espace on ne voit presque qu’elle, elle donne sa couleur à notre planète mais ne représente qu’une minuscule fraction (0,023 %) de sa masse. Combien y en a-t-il exactement ? Si l’on revient à notre image, cette bulle contient 1,386 milliard de km3 d’H20. Comment se répartit-elle ? Les plus gros fournisseurs, et de loin, sont évidemment les océans et les mers, avec 1,338 milliard de km3. Ils arrivent loin devant deux quasi ex-aequo (environ 24 millions de km3 chacun) : les calottes polaires (Groenland et Antarctique), glaciers et neiges éternelles d’un côté, l’eau contenue dans le sous-sol et dans la croûte terrestre de l’autre. Les miettes qui restent reviennent, dans l’ordre décroissant, aux glaces du pergélisol, aux lacs, à l’humidité des sols, à l’atmosphère, aux marais, aux cours d’eau et, enfin, à toute cette eau si importante pour nous, celle qui est prisonnière des organismes vivants, celle sans qui vous et moi ne serions que des momies. On estime que toute la vie terrestre regroupe un peu plus de 1 100 km3 de cette eau dite biologique.

A lire cette longue énumération, on s’est sans doute aperçu que l’eau douce ne représente qu’une part minoritaire du total : environ 35 millions de km3. C’est la perle à droite du cochonnet sur la carte ci-dessous. Mais, dans cette petite portion, la plus grande partie de l’eau est hors d’atteinte des êtres vivants, soit parce qu’elle est congelée dans les inlandsis, soit parce qu’elle est enfouie dans les entrailles de la Terre. Si l’on ne prend en considération que l’eau facile d’accès, celle que l’on trouve dans les lacs non salés, les marais, les fleuves et les rivières, il ne reste plus grand chose. Avez-vous repéré le petit point bleu sur cette deuxième infographie, sous la perle dont je viens de parler ?

Cette tête d’épingle a moins de 60 km de diamètre. Elle contient toute l’eau douce aisément disponible pour la vie terrestre. C’est dans cette minuscule réserve que 7 milliards d’hommes puisent pour boire, irriguer leurs cultures, abreuver leurs animaux d’élevage, faire tourner leurs usines, alimenter leurs centrales électriques, etc. Et, si on met Homo sapiens de côté, quantité d’autres organismes vivants en dépendent aussi. C’est en voyant ce genre d’image que l’on s’aperçoit mieux, qu’entre la sécheresse et nous il n’y a presque rien. Que l’eau est plus rare qu’il n’y paraît. Parce que la Terre est une brune qui se teint en bleu.(source: Pierre Barthélémy (@PasseurSciences sur Twitter) Blog du Monde-20.05.2012.

 

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Chine-Science

- Selon Nature, la Chine est bien partie pour devenir, en 2014, le deuxième pays le plus influent de la planète en termes de publications scientifiques, derrière les Etats-Unis mais devant des pays comme l’Allemagne et la Grande-Bretagne, actuels deuxième et troisième.

- Question posée par Time : comment nourrir l’humanité sans faire payer un tribut trop grand à l’environnement ?

- Résultat du nouveau « round » de négociations internationales sur le changement climatique : pas grand chose. Encore du temps perdu, note la BBC.

- Et pendant ce temps, l’Agence internationale de l’énergie a annoncé un nouveau record d’émissions de CO2 pour l’année 2011, avec un total de 31,6 milliards de tonnes, soit 1 milliard de tonnes de plus qu’en 2010.

- La présidente du Brésil, Dilma Rousseff, a décidé de mettre un veto partiel à une loi controversée réduisant la protection de la forêt amazonienne.

- Le Square Kilometer Array (SKA), projet de super-radiotéléscope, se partagera en deux, une partie en Afrique du Sud, l’autre en Australie. Au total, quelque 3 000 paraboles seront installées à partir de 2016. Entrée en service prévue en deux temps, en 2020 puis 2024.

- Pour la première fois dans l’histoire du spatial, une société privée, SpaceX, a amarré un vaisseau à la Station spatiale internationale.

- Le plus petit cœur artificiel du monde est une mini-pompe de 11 grammes qui a maintenu en vie un bébé pendant treize jours, en attendant qu’il reçoive un greffon.

- Comment les voitures sans pilote pourraient redessiner les villes.

- Archéologie : les plus vieux instruments de musique de l’histoire de l’humanité jamais découverts à ce jour sont deux flûtes trouvées en Allemagne, qui auraient entre 42 000 et 43 000 ans.

- Première partie d’une enquête du Monde intitulée « Guerre secrète du tabac : la French Connection ». Ou comment des cigarettiers américains ont enrôlé des chercheurs français pour minimiser l’impact du tabagisme passif.

- Un édifiant et très beau reportage photo sur le travail des enfants dans des mines de charbon en Inde.

- Des millions de tonnes de débris jetés à la mer par le tsunami japonais de mars 2011 commencent à arriver en Alaska.

- Dispute scientifique autour de l’étrange cas du vampire de Venise.

- Le débat de la semaine sur ce blog, c’était la meilleure manière d’évoquer la quantité d’eau présente sur Terre.

- Pour finir : je vous conseille de jeter un œil sur ma chronique « Improbablologie » publiée chaque vendredi dans le supplément Science & Techno du Monde. Cette semaine, comment les humains considèrent leur place de parking au supermarché comme un territoire à défendre

*source: Pierre Barthélémy (@PasseurSciences sur Twitter) Blog du Monde-26.05.2012.

 

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6 réponses à “La sélection scientifique.infos”

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